7.4. Atención y recuperación de la información

La atención es necesaria para recuperar la información desde la memoria y hacerla consciente.

Los contenidos de memoria a corto plazo corresponderían a todo aquello que permanece activado, de manera que el tiempo de pervivencia de una información dependerá del tiempo que dure dicha activación. Sin embargo, la capacidad de la memoria operativa corresponderá con el número de ítems que puedan ser atendidos a la vez.

Esa dicotomía entre “activar los ítems” y “atender a los ítems” permite discernir entre los efectos de la simple exposición del estímulo de aquellos otros relacionados con atenderlo.

Por otra parte, según Cowan, un cambio en las propiedades físicas del mensaje no atendido puede capturar momentáneamente la atención.

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