8.4. Explicación, predicción y nivel de análisis en la investigación de diferencias individuales en personalidad

Los rasgos, entendidos como disposiciones amplias y generales, serán útiles para la predicción de “rangos de conducta”. En consecuencia, cuando el objetivo de análisis y diagnóstico sea un retrato comprehensivo y coherente de la personalidad, o la selección de individuos en función de este tipo de categorías amplias que nos dan información muy global sobre las personas y su forma de comportarse a lo largo del tiempo, los rasgos más amplios, situados en el nivel superior de la jerarquía, serán preferibles por presentar una mayor parsimonia y ese valor diagnóstico que ha situado a la Psicología Diferencial en el ámbito de las disciplinas aplicadas en muy diversos campos.

Sin embargo, si nuestro objetivo es el estudio del individuo en situación y la explicación de la conducta particular, y las diferencias individuales, en situaciones más específicas, se hará necesario un análisis de los componentes menos generales de estos rasgos superiores, así como el uso de variables personales y patrones de conducta de carácter más procesual vinculadas a los aspectos situacionales.

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